Πλοία και φάλαινες: μια περίπλοκη σχέση

Σε ένα γραφείο σε έναν απότομο λόφο σε ένα παραθαλάσσιο προάστιο της Αθήνας, ένα μικροσκοπικό μπλε φως αναβοσβήνει από ένα τερματικό υπολογιστή. Ο Δρ. Αλέξανδρος Φραντζής, ο πρωταρχικός ωκεανογράφος της Ελλάδας, το επισημαίνει. Το φως, λέει, παρακολουθεί τη θαλάσσια κυκλοφορία “σε πραγματικό χρόνο”. Είναι το κλειδί για την εξοικονόμηση ενός από τους πιο απειλούμενους πληθυσμούς φαλαινών στον κόσμο.

«Κάθε λίγα δευτερόλεπτα καταγράφει τη θέση, την πορεία και την ταχύτητα ενός σκάφους που εισέρχεται στα ελληνικά ύδατα», λέει. “Και αυτό είναι ζωτικής σημασίας για τη χαρτογράφηση των πυκνοτήτων της ναυτιλίας σε περιοχές που κατοικούνται από φάλαινες σπέρματος.” Ο Φραντζής έχει περάσει σχεδόν ένα τέταρτο του αιώνα μελετώντας θαλάσσια θηλαστικά. Το γραφείο του, όπως και το μικρό του ερευνητικό ίδρυμα κητοειδών Pelagos, είναι μάρτυρας ενός πάθους που έχει συμβάλει στη μετατροπή της κατανόησης των δελφινιών, των φώκαιων και των φαλαινών σε μια χώρα όπου λίγα ήταν γνωστά για τη θαλάσσια ζωή μόλις πριν από δύο δεκαετίες.

Πώς να ζήσετε στη θάλασσα;

Τα ράφια στοιβάζονται ψηλά με τα οστά των θαλάσσιων θηλαστικών μικρά και μεγάλα. Τα υπολείμματα της κάτω γνάθου του σπερματοζωαρίου είναι στηριγμένα σε έναν τοίχο στο πίσω γραφείο του. Και σε ένα δωμάτιο πέρα, οι σκελετοί των δύο φαλαινών – γοργόνα, κρούστα και κίτρινο – βρίσκονται σωστά συναρμολογημένοι στο πάτωμα.

“Το θαλάσσιο περιβάλλον της Ελλάδας είναι πολύ πλούσιο σε είδη”, λέει ο Φραντζής. “Στην αρχαιότητα τα κητώδη ελήφθησαν πολύ σοβαρά. Ο Αριστοτέλης έγραψε την πρώτη επιστημονική μελέτη, την ιστορία του Animalium, για αυτούς. Θα μπορούσατε να πείτε ότι οι Έλληνες είναι οι πρώτοι και οι τελευταίοι που έρχονται στον τομέα, γι ‘αυτό και λαμβάνονται επειγόντως μέτρα “.

Οι φάλαινες σπέρματος είναι το επίκεντρο της τελευταίας εκστρατείας του Φραντζή. Αν και κυριαρχεί σε άλλες θάλασσες, υπάρχουν λιγότερα από 300 στα ελληνικά ύδατα, ο μεγαλύτερος βιότοπός τους στην ανατολική Μεσόγειο. Όπως και τα θαλάσσια θηλαστικά στα περισσότερα μέρη, οι φάλαινες αντιμετωπίζουν μια πληθώρα απειλών, από την εμπλοκή στα δίχτυα αλιείας μέχρι την κατάποση πλαστικών αποβλήτων.

Μια περίπλοκη σχέση

Στην Ελλάδα υπάρχει ο πρόσθετος κίνδυνος ηχητικής ρύπανσης από πολεμικά πλοία του ΝΑΤΟ που εκτελούν υποβρύχια βόρτα σόναρ – ασκήσεις που κατηγορούνται για αποπροσανατολισμό των φαλαινών που εξαρτώνται από τη δική τους μορφή σόναρ για πλοήγηση και κυνήγι. Οι σεισμικές έρευνες, μετά την ανακάλυψη υποβρύχιων υδρογονανθράκων, αποτελούν επίσης απειλή.

Αλλά ο Φραντζή λέει ότι ο μεγαλύτερος κίνδυνος για τα τοπικά κητοειδή είναι η πιθανότητα σύγκρουσης με ένα πλοίο. Ξεχωρίζει τα νερά της δυτικής Πελοποννήσου, μια περιοχή όπου οι φάλαινες σέρνουν, αλλά μια από τις πιο πολυσύχναστες διαδρομές για δεξαμενόπλοια, φορτηγά πλοία και κρουαζιερόπλοια.

Τον περασμένο μήνα, μια φάλαινα εννέα μέτρων έπεσε πάνω σε μια παραλία στη Σαντορίνη, η τελευταία σε μια σειρά λιμνών. Ο Φραντζής έχει τώρα ένα μεγάλο λευκό άσπρο οστό – ένα από τα δόντια του – στο γραφείο του. Για τις φάλαινες των σπερματοζωαρίων, ο θάνατος από τη σύγκρουση είναι μακράν ο πιο οδυνηρός, ισχυρίζεται, με τα έλικα να αφήνουν συχνά τα ζώα να σχίζονται και να φθάνουν.

«Δεν γνωρίζουμε πώς συνέβη αυτό το τελευταίο περιστατικό», αναστενάζει, διαστρέφοντας αναφορές ότι στο πεπτικό σύστημα του θηλαστικού έχουν βρεθεί τεράστιες ποσότητες πλαστικού. “Αλλά αυτό που γνωρίζουμε είναι ότι τουλάχιστον μια φάλαινα κάθε χρόνο σκοτώνεται ως αποτέλεσμα μιας απεργίας του πλοίου. Είναι ένα ποσοστό θνησιμότητας που τα είδη σε αυτά τα μέρη δεν μπορούν να επιβιώσουν.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *